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Juegos Olímpicos Tokio 2020: Natación ¿Cuáles son las reglas y cómo se compite?

Phelps en Río 2016
Phelps en Río 2016 | IMAGO7
La natación es una de las tres pruebas que ha estado presente en todas las ediciones de JJOO
2021-07-14 | REDACCIÓN RÉCORD
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La natación es uno de los tres deportes que ha estado presente en todas y cada una de las ediciones de los Juegos Olímpicos modernos, desde Atenas 1896 hasta Tokio 2020. Las otras dos disciplinas son el atletismo de pista y la gimnasia. La categoría femenil se instauró en Estocolmo 1912. 

Con más de un siglo de presencia en justas veraniegas, la natación ha sufrido cambios conforme fueron avanzando los tiempos y las técnicas de nado. En las primeras tres ediciones, no se nadaba en albercas, sino en aguas abiertas: En Atenas 1896 fue en el Mar Mediterráneo, en París 1900 en el Río Sena y en St Louis 1904 en un lago artificial. Como dato curioso, en ésta edición, las distancias se midieron en yardas, en lugar de metros, por primera y única vez en la historia. 

Fue hasta Londres 1908 que se construyó la primera alberca olímpica para unos Juegos, justamente en el centro del estadio principal, el White City Stadium. En Estocolmo 1912, junto con la llegada de la categoría femenil, el tiempo se empezó a medir de manera eléctrica. 

Natación en los JJOO

Para Tokio 2020, habrán 35 pruebas de natación, tanto individuales como de relevos, para hombres y mujeres. En cada competencia, se determinan estilos de nado concretos: libre, espalda y mariposa o braza:

50 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
100 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
200 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
400 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
800 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
1500 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
100 m espalda (Hombres/Mujeres) 
200 m espalda (Hombres/Mujeres) 
100 m braza (Hombres/Mujeres) 
200 m braza (Hombres/Mujeres) 
100 m mariposa (Hombres/Mujeres) 
200 m mariposa (Hombres/Mujeres) 
200 m estilos individual (Hombres/Mujeres) 
400 m estilos individual (Hombres/Mujeres) 
Relevos 4 x 100 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
Relevos 4 x 200 m estilo libre (Hombres/Mujeres) 
Relevos 4 x 100 m estilos (Hombres/Mujeres) 
Relevos 4 x 100 m estilos mixto

Reglas básicas: 

Hay que salir a tiempo, se alguien salta al agua antes del silbato, es eliminado automáticamente.
Tomar la posición adecuada de salida.
Cumplir los metros correspondientes
Los brazos tienen que moverse de manera simultánea
Independientemente del estilo de nado, siempre hay que impulsarse primero con los dedos.
Al completar cada secuencia o “vuelta”, el cuerpo del nadador tiene que tocar la pared de la alberca
La espalda tiene que permanecer plana y la cabeza baja
Hay que cumplir con las especificaciones de traje de baño
Cuando finaliza la carrera, los nadadores tienen que permanece en el agua, con su espalda tocando la pared. 
Es obligatorio el uso de una gorra para la cabeza y gafas de protección o goggles. 

Natación en los JJOO

Figura histórica

La mayor leyenda de la natación es Michael Phelps. Es el deportista más condecorado de todos los tiempos en las justas veraniegas, con un impresionante total de 28 medallas: 23 de oro (récord olímpico), tres de plata y dos de bronce. El estadounidense ha ganado preseas en las tres pruebas de nado olímpico: libre, espalda y mariposa. Phelps participó en cinco ediciones: de Sydney 2000 hasta Río 2016. 

Figura actual

Las esperanzas de Estados Unidos recaen en el joven Caeleb Dressel, de 24 años, señalado como el gran heredero de Michael Phelps. Es el amplio favorito para grandes categorías de nado en Tokio 2020 y en su trayectoria ya cuenta con dos medallas olímpicas de oro, ambas conseguidas en Rio 2016 ( Relevos 4 x 100 m estilo libre y Relevos 4 x 100 m estilos mixto). 

¿Cómo se ganan las medallas?

En la natación, el tiempo es esencial, pues las medallas pueden definirse por centésimas de segundo. Cada nada nadador es cronometrado en cada evento (en relevos se suman los tiempos) y de esta manera, los que atletas que terminen con los mejores tiempos ganarán las medallas en las diferentes categorías del programa. 

Medallero

País Oro Plata  Bronce Total

Estados Unidos 246 169 134 549

Australia 60 67 65 192

Alemania Este 38 32 22 92

Hungría 28 25 20 73

Japón 22 26 32 80

Países Bajos 22 18 19 59

Gran Bretaña  16 28 30 74

Alemania 13 19 29 61

China 13 19 11 43

Unión Soviética 12 21 26 59

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