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Migrante con cáncer gana mil 300 millones de dólares; dividirá su premio

El dinero asegura será para su esposa e hijos.
El dinero asegura será para su esposa e hijos. | AP
Cheng ‘Charlie’ Saephan recibió la semana pasada su último tratamiento de quimioterapia
2024-04-30 | AP
jreyes
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Cheng ‘Charlie’ Saephan se mostró con una sonrisa amplia y una banda azul brillante adornada con las palabras “Iu-Mien USA” mientras levantaba por encima de su cabeza un cheque de tamaño promocional por valor de mil 300 millones de dólares por pegarle al 'gordo'.

La suerte del inmigrante de 46 años, quien ganó un enorme premio mayor de Powerball en Oregon este mes, un pago global de 422 millones de dólares después de impuestos, que él y su esposa dividirán con una amiga, ha cambiado su vida.

También creó conciencia sobre el pueblo Iu Mien, un grupo étnico del sudeste de Asia con orígenes en China, muchos de cuyos miembros huyeron de Laos a Tailandia y luego se establecieron en Estados Unidos tras la Guerra de Vietnam. “Nací en Laos, pero no soy laosiano”, dijo en una conferencia de prensa.

El ganador dice que buscará un buen doctor para que lo cure por completo.

Durante la Guerra de Vietnam, la CIA y el ejército estadounidense reclutaron a iu miens en el vecino Laos, muchos de ellos agricultores de subsistencia, para participar en la guerra de guerrillas y proporcionar inteligencia y vigilancia para interrumpir la ruta Ho Chi Minh de abastecimiento que los norvietnamitas utilizaban para enviar tropas y armas a través de Laos y Camboya hacia Vietnam del Sur.

Saephan, de 46 años, dijo que nació en Laos y se mudó a Tailandia en 1987, y posteriormente emigró a Estados Unidos en 1994. Se graduó de la escuela secundaria en 1996 y ha vivido en Portland durante 30 años. Trabajó como maquinista para una empresa aeroespacial.

Ganador vence al cáncer

Charlie reveló que ha tenido cáncer desde hace ocho años y que recibió su último tratamiento de quimioterapia la semana pasada. “Podré mantener a mi familia y cuidar de mi salud”, apuntó. “Encontraré un buen médico para mí”.

Saephan, quien tiene dos hijos pequeños, dijo que como enfermo de cáncer se preguntaba: “¿Cómo voy a tener tiempo para gastar todo este dinero? ¿Cuánto tiempo viviré?”.

El boleto ganador lo compró a principios de abril.

Dividirá el premio con una amiga

Reveló que él y su esposa Duanpen, de 37 años, se quedarán con la mitad del dinero y que el resto será para una amiga, Laiza Chao, de 55 años, de Milwaukie, quien aportó 100 dólares para comprar un lote de boletos para el Powerball con ellos. Chao iba camino al trabajo cuando Saephan la llamó para darle la noticia: “Ya no tienes que ir”, le informó.

En las semanas previas al sorteo, escribió los números en una hoja de papel y durmió con ella debajo de la almohada, explicó. Rezó para ganar y dijo: “Necesito algo de ayuda. No quiero morir sin que haya hecho algo por mi familia primero”.

El boleto ganador del Powerball se vendió a principios de abril en una tienda Plaid Pantry en Portland, y puso fin a una racha sin ganador que se había extendido por más de tres meses. La Lotería de Oregon expuso que tuvo que pasar por un proceso de seguridad y verificación antes de anunciar la identidad de la persona que se presentó a reclamar el premio.

El premio es menor por impuestos

Según la ley de Oregon, con pocas excepciones, los jugadores de lotería no pueden permanecer en el anonimato. Los triunfadores tienen un año para reclamar el premio mayor.

La bolsa acumulada tenía un valor en efectivo de 621 millones de dólares antes de impuestos si el ganador optaba por recibir una suma en una exhibición en lugar de una anualidad pagada durante 30 años, con un pago inmediato seguido de 29 cuotas anuales. El premio está sujeto a impuestos federales y estatales en Oregon.

El premio mayor lo compartirá con una amiga que le ayudó a comprar los boletos.

El premio de mil 300 millones de dólares es el cuarto 'gordo' más cuantioso de Powerball en la historia y el octavo entre los juegos con premio mayor de Estados Unidos, según la Lotería de Oregon. El premio más grande ganado de una lotería estadounidense fue de 2 mi 40 millones de dólares, en California, en 2022.

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