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Equipo italiano de basquetbol retiró número de Kobe Bryant

Manta con imagen de Kobe Bryant en la casa del NPC Rieti
Manta con imagen de Kobe Bryant en la casa del NPC Rieti | AP
El NPC Rieti, equipo en el que jugó el padre de Kobe Bryant, le rindió un homenaje a la estrella de la NBA y su hija
2020-02-06 | AP
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El primer equipo italiano para el que jugó el padre de Kobe Bryant retiró el número que el hijo utilizó durante su brillante carrera con los Lakers de Los Angeles, durante una ceremonia previa al partido del miércoles.

“Tú comenzaste a jugar aquí y, como adulto, nos hiciste soñar. Nuestros colores están contigo en el cielo”, indicaba en italiano una gran manta desplegada por aficionados del NPC Rieti, antes del encuentro ante el Scafati, en la segunda división italiana.

Espacio dedicado a Kobe Bryant y su hija Gianna

Luego, un gigantesco jersey dorado, con el número 24 que usó Bryant, fue izado al techo de la arena PalaSojourner. En los altavoces del inmueble resonó una grabación en que Bryant era presentado antes de un partido durante su carrera en la NBA.

Rieti fue el equipo en el que Joe Bryant, padre de Kobe, debutó dentro del baloncesto de Italia en 1984. En aquel entonces, Kobe tenía 6 años.

Joe Bryant jugó para otros tres clubes en Italia, mientras que Kobe creció en el país hasta que se mudó al estado de Pensilvania para estudiar la secundaria.

Antes de la ceremonia, los equipos calentaron vistiendo camisetas doradas y púrpuras, con los números 8 y 24 que utilizó Bryant en su carrera. En los dorsales de las camisetas aparecía lo mismo el nombre de Bryant que el apodo 'Gigi', como se conocía a Gianna.

En el techo de la arena, el jersey de Bryant se colocó junto al que lleva el número 18, empleado por Willie Sojourner, un destacado jugador estadounidense de Rieti, quien pereció por un accidente automovilístico en esta localidad en 2005.

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Pancartas con el '24' de Kobe Bryant